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Algas perigosas estão matando nossos cães – e a mudança climática está piorando

Last updated on 09/09/2019

Um par de histórias trágicas relatadas neste fim de semana passado estão aumentando a consciência de uma ameaça para as pessoas e animais na água: algas. Pelo menos quatro cães em dois estados do Sudeste dos EUA teriam morrido de nadar em lagos de água doce e lagoas cheias de algas tóxicas azul-esverdeadas. E como o clima esquenta, esses casos tristes podem se tornar mais comuns nos EUA e em outros lugares.

Em um post publicado no Facebook na sexta-feira passada, Melissa Martin, moradora da Carolina do Norte, disse que ela e sua amiga Denise Mintz levaram seus três cachorros – Abby, Izzy e Harpo – para uma noite de quinta-feira em um lago local. Mas poucos minutos depois de sair, Abby começou a sofrer uma convulsão. E apesar de todos os três terem sido rapidamente levados para um hospital veterinário, nenhum sobreviveu. Segundo seu veterinário, escreveu Martin, eles morreram de envenenamento por algas.

A mesma história básica logo se repetirá na Geórgia. Em um post no Facebook publicado no sábado, Morgan Fleming contou como seu cão Arya nadou em seu lago local durante todo o dia, apenas para começar a vomitar e ser incapaz de ficar em pé logo depois que eles saíram. No momento em que Arya foi levada para o pronto-socorro, ela perdeu a consciência. Ela morreu logo depois. Fleming, como Martin, culpou a morte por algas verde-azuladas.

Neste ponto, a causa da morte para todos os quatro cães permanece não confirmada, aguardando uma possível autópsia ou investigação das fontes de água. Mas estas não seriam as primeiras mortes ligadas a enxames de algas.

Algas verde-azuladas são uma espécie de equívoco. A maioria das coisas que consideramos algas são plantas ou muito relacionadas com plantas, como espécies de algas marinhas. Mas são criaturas microscópicas chamadas Cyanobacteria que formam algas verde-azuladas. Como as plantas, porém, as cianobactérias usam o Sol para se nutrir.

Em pequenas quantidades, as algas geralmente não são prejudiciais à vida selvagem ou aos seres humanos. Mas quando as condições de alimentação estão certas, elas podem rapidamente se transformar em flores gigantes. São essas algas – caracterizadas pela descoloração vívida e viscosa da água que criam – que podem espalhar toxinas suficientes na água para ferir ou matar seriamente os animais que não têm sorte.

Os cães podem ser mais suscetíveis ao envenenamento por algas, dados seus corpos menores, mas os seres humanos também correm risco.

Um estudo de 2014 dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças descobriuque havia pelo menos 11 surtos de doenças causadas por algas nos EUA entre 2009 e 2010, que coletivamente adoeceram 61 pessoas e deixaram dois hospitalizados. Todos esses surtos foram atribuídos a água doce; a maioria estava claramente ligada a algas verde-azuladas; e alguns aconteceram ao lado de uma onda de mortes de animais nas proximidades, incluindo cães. Um estudo realizado por autoridades de saúde de Nova York em 2017, também publicado pelo CDC, documentou 51 casos de doenças relacionadas a algas entre pessoas e cães durante 2015. As pessoas também ficaram enojadas com a proliferação de algas no oceano, como a “maré vermelha” eventos que periodicamente assolam as costas da Flórida.

Dados nacionais mais recentes sobre a freqüência com que essas flores estão prejudicando pessoas e animais são limitados (um sistema nacional de vigilância voluntária foi reiniciado pelo CDC em 2016). Mas o CDC declarou a proliferação de algas um problema emergente de saúde pública . E embora os efeitos da mudança climática sobre as populações de algas e outras coisas causadoras de doenças, como os carrapatos, sejam complexos, é provável que temperaturas mais quentes tenham contribuído para um aumento e uma potência crescentes das proliferações de algas nos últimos anos. Isso é especialmente verdadeiro para as algas verde-azuladas, uma vez que prospera em água doce morna. Até mesmo a Agência de Proteção Ambiental, que tem relutado em discutir os impactos do clima sob a administração Trump, ainda diz isso por enquanto.

Alguns estados têm seus próprios programas de vigilância para algas, incluindo a Carolina do Norte , mas Martin disse que não viu nenhum aviso para a lagoa que ela e seus cães azarados visitaram. Em homenagem aos seus amados caninos, Martin e outros começaram um bem-sucedido GoFundMeque, segundo eles, arrecadará fundos para afixar cartazes em frente a qualquer fonte de água que possa estar contaminada com algas.

Artigo de: https://kinja.com/edcara

Via: GizModo

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