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A soja é ruim para a saúde das mulheres?

Last updated on 09/09/2019

As isoflavonas da soja têm propriedades estrogênicas – e têm sido responsabilizadas por aumentar o risco de câncer de mama (assim como câncer de próstata para homens). Mas isso é realmente o caso?

Consumida em muitas populações asiáticas tradicionais há milênios, a soja tem sido apenas uma parte comum da dieta ocidental por cerca de 60 anos. Agora, muitos dos nossos supermercados estão cheios de alternativas ao leite de soja, hambúrgueres de soja e outras substitutas de carne à base de soja – para não falar dos produtos tradicionais à base de soja como tofu, tempeh, leite de soja, missô e molho de soja.

Entretanto, a soja tem sido associada a um menor risco de doença cardíaca em comparação com outras dietas. Como  boa fonte de proteínas , ácidos graxos insaturados, vitaminas B, fibras, ferro, cálcio e zinco, está se tornando cada vez  mais popular  no Ocidente como um substituto saudável para a carne. Mas, apesar de mais pessoas associando a soja à saúde na última década, um medo veio à tona: a ideia de que a soja pode atrapalhar nossos hormônios.

A controvérsia em torno da soja se resume ao seu  alto teor de isoflavonas . Estes compostos têm propriedades estrogênicas , o que significa que eles agem como o estrogênio, o principal hormônio sexual feminino, e se ligam aos receptores de estrogênio no corpo – e o estrogênio pode estimular o crescimento de alguns tipos de câncer de mama .

Mas, embora os cientistas tenham pesquisado extensivamente os efeitos do composto no organismo nas últimas décadas, a resposta sobre se as próprias isoflavonas podem contribuir para o risco de câncer não é simples.

E, muitas vezes, parece que a soja protege contra o risco de câncer – em vez de piorá-lo. Mas exatamente por que isso não é certo.

Para começar, há os achados observacionais. O alto consumo de soja entre as mulheres nos países asiáticos tem sido associado ao risco 30% menor de desenvolver câncer de mama em comparação às mulheres dos EUA, que consomem muito menos soja. ( A ingestão média de isoflavonas  no Japão, por exemplo, é entre 30 e 50mg, em comparação com menos de 3mg na Europa e nos EUA.)

Alta ingestão de soja entre mulheres em países asiáticos está ligada a um menor risco de câncer de mama

O alto consumo de soja entre mulheres em países asiáticos tem sido associado ao risco 30% menor de desenvolver câncer de mama (Crédito: Getty Images)

A soja também tem sido correlacionada com a redução da gravidade do câncer de mama. Fang Fang Zhang, professor associado da Universidade de Tufts, em Massachusetts, realizou uma pesquisa populacional entre 6.000 mulheres com câncer de mama que vivem nos EUA e encontrou uma redução de 21%  na mortalidade entre aqueles que consumiram mais soja . 

Pesquisa populacional com 6.000 mulheres com câncer de mama encontrou uma redução de 21% na mortalidade entre aqueles que consumiram mais soja

Seus benefícios foram mais fortes em mulheres com câncer de mama negativo para receptores hormonais, um tipo mais agressivo de câncer de mama, onde os tumores não possuem receptores de estrogênio e progesterona e, portanto, não respondem bem às terapias hormonais.

“Nossas descobertas sugerem que, para mulheres com câncer de mama negativo para receptores hormonais, o consumo de alimentos de soja pode potencialmente ter um efeito benéfico para melhorar a sobrevida”, diz Zhang.

Não soja fácil

Mesmo assim, é difícil isolar de forma conclusiva os benefícios da soja – se houver algum.

A soja é frequentemente consumida como parte de uma dieta saudável e como um substituto para a carne vermelha, que está associada a um  maior risco de doença cardíaca e câncer .

Produtos de soja freqüentemente substituem alimentos como carne vermelha

Os produtos de soja freqüentemente substituem alimentos como carne vermelha, o que poderia ser o motivo pelo qual a ingestão de soja está associada a resultados mais saudáveis ​​(Crédito: Getty Images)

“Ninguém deu à população alimentos à base de soja e, em seguida, analisou se ela é mais ou menos propensa a ter câncer de mama ao longo do tempo do que aqueles que não receberam soja”, diz Leena Hilakivi-Clarke, professora de oncologia da Faculdade de Medicina da Universidade de Georgetown, em Washington. DC.

Uma  revisão de evidências sobre o efeito da soja no risco de câncer de mama descobriu que estudos que ajustaram o índice de massa corporal (IMC), um marcador comum de saúde, mostraram uma associação mais fraca para a soja do que aqueles que não o fizeram.

Isso significa que um risco reduzido de câncer de mama pode ter sido devido ao menor IMC, e não ao consumo de soja.

Se a soja reduzir o risco de câncer de mama, pode ser porque suas isoflavonas podem melhorar a apoptose : um mecanismo geneticamente programado que diz às células para se autodestruírem quando recebem danos no DNA que não conseguem reparar. Sem esse processo, as células danificadas podem se transformar em câncer.

Produtos como o leite de soja reduzem o risco de câncer de mama?

Se produtos como o leite de soja diminuírem o risco de câncer de mama, pode ser reforçando o mecanismo que diz às células para se autodestruírem quando sofrerem danos no DNA (Crédito: Getty Images)

Então, de onde veio a preocupação de que a soja provoca câncer?

É verdade que a soja foi encontrada para alimentar as células cancerígenas em crescimento em pesquisas de laboratório . Em um experimento de 2001, camundongos com sistemas imunológicos inibidos e com tumores cancerígenos foram alimentados com isoflavonas. Seus tumores foram medidos por 11 semanas. Os pesquisadores descobriram que as isoflavonas resultaram em aumento do crescimento celular. Os ratos foram então mudados para uma dieta livre de isoflavonas – e seus tumores regrediram ao longo das nove semanas seguintes. Enquanto isso, em um estudo de 1999, pesquisadores implantaram células humanas de câncer de mama em camundongos, e algumas foram alimentadas com isoflavonas. Eles também descobriram que as isoflavonas dadieta aumentam o crescimento de tumores cancerígenos .

Mas uma revisão mais recente de 2010 de mais de 100 estudos concluiu que, em geral, os experimentos de laboratório não mostraram aumento significativo do risco de câncer de mama .

Uma razão pela qual não há uma resposta mais definitiva é porque a isoflavona age como o estrogênio no corpo, ou seu oposto

Uma razão pela qual não há uma resposta mais definitiva é porque a isoflavona atua como o estrogênio no organismo, ou seu oposto. Quando comemos soja, a isoflavona liga-se ao receptor de estrogênio alfa no organismo, que estimula a taxa de crescimento do tumor, ou o receptor beta, que diminui a taxa de crescimento e induz a apoptose.

A isoflavona prefere se ligar aos receptores beta, diz Bruce Trock, professor de epidemiologia e oncologia da Escola de Medicina Johns Hopkins, em Maryland, nos EUA. Isso aumenta a probabilidade de reduzir o risco potencial de câncer.

O impacto da soja no risco de câncer de mama pode depender de quando começamos a comê-lo.

A maioria dos estudos sobre populações asiáticas incluiu mulheres que a consumiram desde a primeira infância e provavelmente também foram expostas a ela no útero, diz Trock, em comparação com estudos ocidentais envolvendo mulheres que em sua maioria não comiam soja até mais tarde na vida. 

Começar a consumir produtos de soja mais cedo pode tornar a soja mais benéfica

Começar a consumir produtos de soja mais cedo pode tornar a soja mais benéfica (Crédito: Getty Images)

“Dar soja aos animais no equivalente da meia-idade não parece reduzir o risco ou a taxa de crescimento dos tumores”, diz ele.

“Mas se os pesquisadores alimentam camundongos [de soja] antes da puberdade, então os expõem a carcinógenos, eles obtêm tumores menores e menores do que se você não lhes der soja.”

Ciclo de soja

Enquanto isso, dados clínicos e populacionais mostram que a ingestão diária de soja pode reduzir pela metade a frequência e a gravidade das ondas de calor, mesmo quando o efeito placebo é levado em consideração, diz Mindy Kurzer, professora de nutrição da Universidade de Minnesota. (Por outro lado, tomar medicação com estrogênio reduz os afrontamentos em 75%).

Algumas pesquisas descobriram que esses benefícios são em grande parte determinados pela capacidade de uma mulher  produzir equol , uma bactéria que cerca de 30 a 50% dos adultos produzem em seus intestinos depois de comerem soja. Um estudo descobriu que dar  suplementos de equol a mulheres na menopausa  que não o produzem diminuiu significativamente a incidência e a gravidade dos fogachos.  

Pode ser que a capacidade de uma  pessoa produzir equol, em vez do próprio equol, seja responsável pelos benefícios da soja. Um documento argumenta que as populações chinesas, por exemplo, podem ser mais capazes de digerir e  extrair nutrientes da  soja porque seus ancestrais a têm comido há milhares de anos.

Isso poderia explicar por que a pesquisa descobriu que, enquanto as pessoas que se deslocam dos países asiáticos para os EUA têm um  risco aumentado de câncer de mama na segunda geração, seu  risco permanece menor do que ocidentais,  mesmo quando adotam uma dieta ocidental.

Consumo de soja pode reduzir risco de doença cardiovascular (Crédito: Getty Images)

Consumo de soja pode reduzir risco de doença cardiovascular (Crédito: Getty Images)

O consumo inicial de soja também reduz o risco de doenças cardiovasculares. De fato, estudos populacionais sugerem que a ingestão de isoflavonas poderia ser responsável  pelas diferentes taxas de doenças cardiovasculares entre países asiáticos e ocidentais . Isso porque a soja reduz os níveis de colesterol LDL ( lipoproteína de baixa densidade ) no sangue, que é um risco para doenças cardíacas.

Mas pode não ter nada a ver com soja, por si só – pode ser simplesmente porque dietas mais altas em soja são mais baixas em alimentos não saudáveis.

“Alimentos de soja são normalmente consumidos no lugar de outros alimentos ricos em gordura saturada, como carne gorda e laticínios integrais”, diz JoAnn Pinkerton, professora de obstetrícia e ginecologia da Universidade de Virginia Health System. “Enquanto a maioria dos alimentos de soja é naturalmente pobre em gordura saturada”. 

Há também preocupações de que a soja possa estar ligada ao câncer de próstata. No entanto, uma revisão de evidências no ano passado descobriu que a ingestão regular de alimentos de soja estava associada a uma redução de quase 30% no risco de desenvolver câncer de próstata. A soja não afeta os níveis de testosterona nos homens,  então como isso acontece ainda não é conhecido – exceto que uma dieta contendo mais soja geralmente é mais saudável em geral.

Nós mantemos a conclusão atual de que a soja é benéfica na prevenção do câncer de próstata – Catherine Applegate

“Ao longo dos anos e apesar do constante surgimento de novas pesquisas que podem conter resultados potencialmente conflitantes, mantemos a conclusão atual de que a soja é benéfica na prevenção do câncer de próstata”, diz Catherine Applegate, autora do estudo da Universidade de Illinois. Programa de Treinamento em Microambiente.

Soja não processada, como o feijão edamame, tem níveis mais altos de isoflavonas do que as versões processadas

A soja não processada, como o feijão edamame, tem níveis mais altos de isoflavonas do que as processadas, como o leite de soja (Crédito: Getty Images)

Os benefícios da soja também dependem do tipo que consumimos. O conteúdo de isoflavonas varia em soja não processada, como os feijões edamame, em comparação com os alimentos processados ​​de soja – e quanto mais próximo o alimento está do feijão de soja, maiores são os níveis de isoflavonas. Edamame tem cerca de 18mg de isoflavonas por 100g, enquanto o leite de soja tem entre 0,7 e 11mg.

“A única coisa que podemos dizer é que as mulheres devem consumir alimentos de soja em quantidades consistentes com a dieta asiática, incluindo tofu, soja fermentada e leite de soja, mas estudos mostram que quanto mais soja é processada, menor o nível de isoflavonas, que pensamos serem elementos de proteção ”, diz Trock.

A soja tem sido extensivamente pesquisada nas últimas décadas. Nenhum estudo foi perfeito e, como em outras pesquisas nutricionais, os achados freqüentemente mostram correlação – eles não provam causalidade.

Mesmo assim, o consenso indica claramente benefícios à saúde pela ingestão de soja – mesmo que seja simplesmente porque substitui alimentos não saudáveis.

Via: BBC.com

Artigo original: http://www.bbc.com/future/story/20190816-is-soy-bad-for-womens-health

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